閒談

中華民族的草根飲品 --- 青草茶


中華民族和草藥的淵源,有著非常長的歷史。

在最早的朝代『夏朝』以前,祖先們就嘗試了許多植物草藥的功效。有史之後、通稱這些草藥和農業知識都源來自一位偉大的『神農氏』,這位神農氏位列被神格化的上古『三皇』之一。歷史課本上說我們是『炎黃子孫』,而這兩位炎帝、黃帝又都是神農氏的子孫。

所以說,中華民族的始祖是崇尚自然、愛好草藥和農耕的精靈族,和樹精是好朋友 ... (胡扯!)



話說古人還沒有發明食品化學工業、連蔗糖都還不知道怎麼提煉之前,拿路邊的野草來煮煮看也是很合理的。而中國人不像德國人連做個蛋糕都要以法律規定各種成分的重量各需多少,於是許許多多配方各不相同的『青草茶』出現了。

因為配方各不相同,你想拿什麼東西來煮都沒有人能說你錯。所以青草茶又稱『百草茶』。依據地區的氣候、水土特徵、和當地人常年預防疾病與保健的過程中累積的經驗生活習慣,各地的青草茶都會有些不同。

因為取自天然,既無用量限制,亦無需醫生指示。而台灣的青草茶,則依廣東、福建這些南方地區傳入的習慣,以退火、去溼氣、保肝功效的青草茶最廣為流傳。



喝青草茶的習慣雖然是由中國傳自台灣,但是台灣的青草茶較少從中國進口。其原因之一乃是:青草茶原料屬草本植物,運輸不划算而且容易腐爛。其二則是青草茶原料到處長在鄉間小路或田埂、田園、溪河兩岸,山林中等,不需規模化的人力栽種,所以較少有進口的需求,大多為在地採取的草藥。能採取草藥的地點大多在台灣中南部和東部,因此草藥鋪也多在中南部為多。

在廣東、廣西、港澳這些地方古時候被稱為『南蠻』,這些地區被古時候的『中原人』認為是多熱毒的地方。從前漢武帝想要征伐南方這塊地方,大臣就進諫『南方暑濕,近夏瘴熱,暴露水居,蝮蛇蠹生,疾病多作。兵未血刃,而病死者十之二三。』可見古時候的中原人有多害怕南方這塊地方的燥熱。

這些地區的人民數千年來就懂得上山採集這些去溼解熱、退肝火的草藥來煎茶喝,在與自然對抗之中積累下了這些調理保健的知識。直至今日,去過港澳的人都可以在大街小巷看到許多歷史悠久的青草舖,『喝青草茶』(大陸稱『涼茶』)已經變成南方人的日常生活。

附帶一提,家喻戶曉的『佛山無影腳黃飛鴻』的後人現在已經不習武了,『寶芝林』現在也改行專賣涼茶,據說是黃飛鴻的父親黃麒英得到的一帖祕方傳到現在,後人把它命名『黃飛鴻涼茶』正式推向市場。



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夏天漸漸接近尾聲了,覺得累積的心頭燥熱還沒有除去嗎?來喝喝看我們家傳承半世紀的『蜂蜜大王青草茶』吧!肯定比黃飛鴻涼茶更讚的喔!


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