閒談

蔗糖是什麼?只要是蔗糖就沒問題了嗎?


台灣近年的飲料店漸漸開始宣稱自己使用的是『蔗糖』。單單說使用『蔗糖』這種講法,有講和沒講一樣。這就跟叫做『完美比例』到底是什麼比例一樣,怎麼說都沒人能說你錯。什麼是蔗糖?用蔗糖有什麼優缺點?下面和大家解釋蔗糖從哪來,以及台灣市面上屬於蔗糖的糖到底是哪些!

一般用在食品上的『蔗糖』來源主要有兩種:甘蔗和甜菜。

甘蔗


熱帶、亞熱帶國家才能種甘蔗,全世界最大的甘蔗出產國是中國和巴西。台灣則是在日治時代,由日本人決定在台灣發展甘蔗這項經濟作物。
(台灣雖然短小,但是氣候橫跨亞熱帶與熱帶,地形豐富,平原、丘陵、高山能種的東西通通都能種。所以其實台灣有得天獨厚的精緻農業優勢!)於是在雲林、屏東種甘蔗製糖便成為了台灣早期的重要工業之一。


甜菜

而高緯度國家就沒那麼幸運了,因為甘蔗怕冷無法過冬,又必須成長一年半才能收成,所以甘蔗成為熱帶到亞熱帶國家的專利。但是歐洲人和美國人也要吃糖啊!他們的蔗糖來源就只好從另一種作物『甜菜』來取得。甜菜是個性格陰暗的傢伙,在熱帶種甜菜他就長不好。不過熱帶國家的人也不需要它就是了。

甜菜是一種好種好長的作物,它就跟蘿蔔一樣,種兩三個月就可以收成。不過有一好就沒有兩好,甜菜製成的蔗糖就像太白粉一樣,無法和甘蔗製成的糖一樣可以做成顆粒2mm的美麗結晶。


蔗糖的『實體』

蔗糖的實體形式按照提煉的純度來分有三種:黑糖、二級砂糖和特級砂糖。

黑糖是純度最低的糖,因為雜質很多所以顏色不一定。像是沒去乾淨的泥土、植物纖維,或是任何原料帶進來的東西,甚至可能是。有些人認為還沒被精鍊的東西,可能會有一些特別的營養成分?因此近年來很多商品標榜『黑糖xxx』。個人不太相信,為了這些會因為各家製程不同的雜質而刻意去追求黑糖.... 可能追求的結果是,農藥殘留還遠比什麼稀有礦物質來得多吧?

比黑糖高級一點的是二級砂糖,也就是純度更高的蔗糖。

蜂蜜大王五十年來使用的都是比二砂純度更高、也就是料理用的特級砂糖。這種高純度砂糖會結晶成美麗的2mm透明立方體,如下圖。


這種特級砂糖加入沖泡好的飲料是沒辦法溶解的,必須和飲料一起經過熬煮,才能充分和飲料的口味結合!


蜂蜜大王的產品唯一的標準,就是『自用』!自己每天喝,自己喜歡喝,所以用料都是最好的、制作過程也是小心翼翼、兼顧美味與衛生!我們自己喝了五十年,也歡迎你來和我們一起再喝五十年!


* (這篇文章的照片引用自維基百科,感恩維基百科的創用CC授權喔!)
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